Wat is borstkanker?

Borstkanker (ook wel mammacarcinoom genoemd) is een vorm van kanker die ontstaat in het borstweefsel. Het komt vaak voor bij vrouwen, maar ook mannen kunnen borstkanker krijgen. Meestal wordt borstkanker ontdekt door een knobbeltje in de borst.

Ons lichaam is opgebouwd uit miljarden bouwstenen: de cellen. Ons lichaam maakt steeds nieuwe cellen. Zo kan het lichaam groeien en beschadigde en oude cellen vervangen. Nieuwe cellen ontstaan door celdeling. Uit 1 cel ontstaan 2 nieuwe cellen, uit deze 2 cellen ontstaan er 4, dan 8. En zo groeit het door. Elke dag zijn er miljoenen celdelingen in je lichaam. Tijdens al die celdelingen kan er iets mis gaan. Meestal herstellen reparatiegenen de schade. Soms werkt dat beschermingssysteem niet. Bij een aantal fouten in dezelfde cel, gaat die cel zich verkeerd delen. Zo ontstaat een gezwel. Een ander woord voor gezwel is tumor. 

Goedaardig en kwaadaardig 

Een tumor kan kwaad- of goedaardig zijn. Een goedaardige tumor kan het omringende weefsel opzij duwen, maar dringt niet binnen in het weefsel. Een kwaadaardige tumor kan zich wel naar andere delen van het lichaam verspreiden. Een kwaadaardig gezwel – borstkanker – wordt ook wel mammacarcinoom genoemd. Mamma is het Latijnse woord voor borst.

Help Pink Ribbon
In Nederland krijgt 1 op de 7 vrouwen de diagnose borstkanker. De overlevingskansen zijn de afgelopen decennia aanzienlijk gestegen. Toch sterven er jaarlijks nog meer dan 3.000 mensen aan de ziekte. Steun Pink Ribbon want meer onderzoek is nog steeds hard nodig.

Steun borstkankeronderzoek

Meer lezen:
Wat zijn de symptomen van borstkanker?
Wat zijn de risicofactoren van borstkanker?
Welke soorten borstkanker zijn er?
Erfelijkheid en borstkanker
Wat is een mammografie?
Ziekte van Paget